Най-важният момент в еволюцията на живота

В основата на нашата еволюция съществува фундаментална мистерия. И това не е начинът по който сме се превърнали в хора, а как клетките са направили скок от едноклетъчни – в по-сложна структура. И е изключително странно, че еволюционният скок се е случил (за сега) само веднъж.

Множество учени се опитват да дадат отговор на тези въпроси, но биологът Ед Янг публикува едно изключително интересно есе, което искаме да ви представим днес. Янг пише за нова теория, която може да хвърли светлина върху най-важния етап в историята ни като животни – липсващото звено:

На пръв поглед, едно дърво не може да бъде по-различно от гъсениците, които ядат листата му; от гъбите, които никнат от кората му; от тревата, растяща в корените или от хората, подслоняващи се под сянката му. Външността, обаче, може да ви излъже. Приближете се отблизо и ще установите, че тези организми са изненадващо подобни на микроскопично ниво. По-конкретно, всички те се състоят от клетки, които имат същата основна структура.

Тези клетки съдържат централно ядро – команден център, който е пълнен с ДНК и стени на разстояние от мембрана. Заобиколени от много по-малки частици, действащи като малки органи, извършващи специални задачи като съхраняване на молекули или вземане на протеин. Сред тях са митохондриите, бобообразни електроцентрали, които осигуряват клетките с енергия.

Тази комбинация от функции, се споделя от почти всяка клетка във всяко животно, растение, гъбички и водорасли, група от организми, известни като "еукариоти".

Бактериите демонстрират втори, по-лесен начин за изграждане на клетки – който предхожда сложните еукариоти от най-малко един милиард години. Тези „прокариоти“ винаги се състоят от една единствена клетка, която е по-малка от типичната еукариотна, и е лишена от вътрешност, като митохондрии и ядро. Въпреки, че се ограничава до сравнително прости клетки – бактерии, те са впечатляващи машини за оцеляване. Те имат ослепителен масив на биологични трикове, които им позволяват да предизвикат заболявания във всякаква среда.

Преходът от класическия модел на прокариотна клетка към еукариотна, е може би най-важното събитие в историята на Земята. И в повече от 3 милиарда години от съществуването си, това се е случило само веднъж.

Животът е пълен със сложни структури, които се развиват отново и отново. Отделните клетки са се обединили, за да образуват много едноклетъчни същества като животни и растения в десетки отделни разновидности. Но еукариотната клетка се е случила само веднъж. И основният въпрос е – Защо?

Това не е поради липса на възможност. В света е пълно с прокариоти, които се развиват със спиращи дъха темпове. Дори и така, те не са били достатъчно близо да създадат еукариотна клетка. Вкаменелостите ни доказват, че най-старите бактерии са възникнали преди между 3 и 3,5 милиарда години, но няма еукариоти по-рано от преди 2,1 милиарда години. Защо прокариотите остават обикновени клетки за толкова дълго време?

Има много възможни обяснения, но едно от тях наскоро натрупа много привърженици. То твърди, че прокариотите са намерили някакъв начин да навлязат в друг организъм и, за да го осъществят, са формирали трайно партньорство със своя домакин. Тази вътрешна клетка, била до този момент самостоятелна единица, а сега се трансформира в митохондриите. Тези вътрешни енергийни  централи, се предоставят на клетката гостоприемник, ѝ позволяват да се развива в нови посоки, които другите прокариоти не могат да достигнат.  

Ако това твърдение е вярно, то тогава всяко цвете и гъбички, паяк и врабче, мъж и жена са възникнали от внезапно и удивително невероятно сливане между два микроба.

Вашият коментар